Love Songs to Cause Rain

Love Songs to Cause Rain:  Coplas de San Pedro de Cayambe 

Picalqui, Provincia de Pichincha, Ecuador

Recorded and translated by Tod Swanson 2011   

 

“They... went to the peak to dance when it didn't rain.  Let me tell you something. Now a days they don't make the fiesta.  Always since I [can remember], since [the days of] my father.  Every year they made the fiesta.  On San Pedro they used to make the fiesta.  Holy Week pascua they used to do the fiesta, the fifth of September the same.  And the rain storms never failed, you see? They never failed.”  Llano Grande,  Recorded in 1989

 

Throughout the Andean region the June fiestas were held to bring rain. The elderly Quichua lady quoted above blames the recent decrease of rains on the community's failure to hold their traditional fiestas.  In this essay we will examine the logic behind how and why the fiestas were believed to cause rain.   The logic of the fiestas rested on an assumption that rain was the bodily fluid of humanlike mountains and that the flowing of these fluids was triggered by emotional changes in the mountains.   One way in which the analogy between rain and bodily fluids worked was to identify the rain with the tears of the earth or mountains falling in empathetic response to human sadness. However the rain can also be understood as a sexual fluid.  Local mountains, like humans, were men or women, (kari or warmi) who fell in love, married, and had children.  They also had affairs and jealous fights.  This attraction and jealousy between mountain peaks was believed to generate storms and rain.

If the sexual arousal of the mountains caused their juices to flow resulting in rain how could a human community cause this to happen if they wanted it to rain? 

 

Human love, especially unrequited sexual desire on a large scale, was believed to arouse the mountains resulting in rain. For this reason the fiestas featured large numbers of dance groups with choruses of men and women who sang erotic lyrics to each other.   The mountains felt this contagious desire and responded with rain.  Here I present a collection of these coplas which I have recorded from the Fiesta of San Pedro in the Tabacundo area of the Ecuadorian Andes.  Although they are sung by communities who self identify as Kichwa the songs are now mostly sung in Spanish.  I have therefore recorded them in Spanish and translated them into English.

I am Looking Straight at You

 

From  here I am looking straight at you

Face to face Eye to eye

Yet I cannot tell you

What my heart feels 

 

I Wish I Were a Little Bird

I wish I were a little bird

With little cotton feet

So that I could go to your bed

and cuddle your heart.

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I Spend the Day Thinking

Caramba! But caramba!

I am dying for you.

I spend the day thinking

I spend the night dreaming. 

When the Barley is Born

When the barley is born

It is born leaf by leaf

And that is how our love was born

Word by little word.

______________________

 

I Wish I Were a Hummingbird Child

 

I wish I were a hummingbird child

Son of an old hummingbird

So that I could go from branch to branch sucking the best flower 

 

The Ripe Guayaba

The ripe guayaba

You savor its little fruit

And  a beautiful woman

You savor her little mouth.

 

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I Like Milk, I Like Coffee

 

I like milk, I like coffee

 

But what I like more 

is what you’ve got

What a beautiful appearance 

What beautiful skin!

What beautiful lips

that woman has!

You should let someone feel them!

You should let someone feel them!

You should let me feel them too!

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The Day I Met You

 

The day I met you

You were like a girl

The day I met you

You were like a girl

Days passed, months passed

And I fell in love with you

Days passed, months passed

And I fell in love with you

 

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If some day you were to leave me

 

And if some day you leave me

You will leave me with many memories

And if some day you leave me

You will leave me with many memories

Because I only love you

That’s why I’ll never forget you

Because I only love you

That’s why I’ll never forget you

That’s why I’ll never forget you

Because I only love you

That’s why I’ll never forget you

Because I only love you

 

Don't Buy the Rooster

Ay lady! Don’t buy the rooster

Ay! Better if you buy me

Ay! Woman, don’t buy the rooster

Ay!  Better if you buy me

Ay! Because I have a dove

Ay! That will make you cockadoodledoo

Ay! Because I have a dove

Ay! That will make you cockadoodledoo

 

"Ayayay," Said the Pig

 

Ayayay said the pig

Ay! When they were castrating him

Ayayay said the pig

Ay! When they were castrating him

Ay! The female said

You’re getting rid of the best part!

Ay! The female said

Ay! You’re getting rid of the best part

 

Drinking pure rum

Ay! Drinking pure rum

Ay! But without getting drunk

Ay! Drinking pure rum

Ay! But without getting drunk

Ay! Macho, macho, like daddy

Ay! Not effeminate like you

Ay! Macho, macho, like daddy

Ay! Not effeminate like you

 

 

If You Can You Go Out

If you can you go out

If you can't you stay home

If you can you go out

If you can't you stay home

Giving wáter to the guinea pigs

Giving grass to the chickens

Giving wáter to the guinea pigs

Giving grass to the chickens

Ay! The boys from Picalqui

Ay! This how they sing and dance!

Ay! The boys from Picalqui

Ay! This how they sing and dance!

Ay! The boys from Picalqui

Ay! Stomping their feet hard, hard

Ay! Sweeping up dust from the floor

Ay! Stopping their feet hard, hard

Ay! Sweeping up dust from the floor

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El grupo picalqueño

Esta con alegria,esta con alegria,

esta con emocion

Asi cantamos,asi bailamos asi

Chupamos con todo el Corazon

 

En viernes de cuaresma

Yo me confese

porque un día santo yo me enamore  

en viernes de cuaresma yo me confese porque un dia santo yo me enamore

asi vida mia  asi Corazon

cada que te veo me lleno de emocion

Arás tantiar, harás tantiar,

harás tantiar a mi también

Si no has de dar haras tantiar si no as de dar aras oler 

                                                                            

Estoy sufriendo amargamente por una chola que no me quierete. estoy sufriendo amargamente por una chola que no me quiere, te quiero dises te adoro dises pero mas tarde adios me dises, te quiero dises te adoro dises pero mas tarde adios me dises. 

 

A la vida de mi vida ay muerta la quisiera ver ay y no verla padeciendo

ay en brazos de otro querer 

 

Los juramentos de las mujeres

En este tiempo no velen nada

Los juramentos de las mujeres

En este tiempo no valen nada

Te quiero dises te adoro dises pero mas tarde adios me dises

Te quiero dises te adoro dises pero mas tarde adios me dises

 

Arriba arriba arrba

Abajo abajo abajo

Al centro al centro al centro

Salud la copa adentro.

Te quiero dices te adoro dices pero mas tarde adios me dices

Te quiero dices te adoro pero mas tarde adios me dices

 

A la vida de mi vida 

Ay! muerta la quisiera ver

A la vida de mi vida 

Ay! muerta la quisiera ver

Ay no verla padeciendo

Ay en los brazos de otro querer

Ay no verla padeciendo

Ay en los brazos de otro querer

 

Ay! arrayan de la quebrada

Ay! ves que te van a cortar

Ay! arrayan de la quebrada

Ay! ves que te van a cortar

Ay! porque sirves ve alcahuete

De las que van a lavar

Ay porque sirves ve alcahuete

Ay de las que van a lavar

 

 

Ay! para ser buenos casados

Ay lo primero hay que tener

Ay! para ser buenos casados

Ay! lo primero hay que tener

Ay! dos platitos dos cucharas

Ay! una piedra de moler

Ay! dos platitos dos cucharas

Ay! una piedra de moler

 

Ay! canta canta wirak churo

Ay! encima de una solera

Ay! canta canta wirak churo

Ay! encima de una solera

Ay! como no quisiera estar

Ay! encima de una soltera

Ay! como no quisiera estar

Ay! encima de una soltera

 

Ay! ultimo año me doy gusto

Ay! porque ya me he de casar

Ay! ultimo año he me doy gusto

Ay! porque ya me he de casar

Ay! si la mujer es celosa

Ay! pateando le he de botar

Ay! si la mujer es celosa

Ay! pateando le he de botar

Ay! si no sabe cocinar

Ay con la olla le he de dar

Ay! si no sabe cocinar

Ay con la olla le he de dar

 

Ay! pañuelo blanco me diste

Ay! pañuelo para llorar

Ay! pañuelo blanco me diste

Ay! pañuelo para llorar

Ay! de que me sirve el pañuelo

Ay! si no te puedo olvidar

Ay! de que me sirve el pañuelo

Ay! si no te puedo olvidar

 

Ay! en el cerro del Mojanda

Ay! va silbando una torcaza

Ay! en el cerro del Mojanda

Ay! va silbando una torcaza

Ay! en su silbo va diciendo

Ay! cojudo es el que se casa

Ay! en su silbo va diciendo

Ay! cojudo es el que se casa

 

Ay! date gusto chivo viejo

Ay! ultimo año tan será

Ay! date gusto chivo viejo

Ay! ultimo año tan será

Ay! ya te cargarán los diablos

Ay! ya no bailarás San Pedro

Ay! ya te cargarán los diablos

Ay! ya no bailarás San Pedro

 

De la vida sí se goza

Cuando se tiene otro amor

De la vida sí se goza

Cuando se tiene otro amor

En me casa con mi moza

Y en la choza mi mujer

En me casa con mi moza

Y en la choza mi mujer

 

El sapito de la quebrada

Ay! chiquito perro ruidoso

El sapito de la quebrada

Ay! chiquito perro ruidoso

Ay! así son de las mujeres

He de hondo pero sabroso

Ay! así son de las mujeres

He de hondo pero sabroso

 

Ay! qué bonitos ojos tienes

Ay! en tu carita morena

Ay! qué bonitos ojos tienes

Ay! en tu carita morena

Ay! esos ojos serán míos

Aunque me cueste la vida

Ay! esos ojos serán míos

Aunque me cueste la vida

 

 

Desde aquí yo te estoy viendo 

cara a cara frente a frente

Pero no puedo decirte 

lo que mi corazón siente. 

 

 

 

Quisiera ser pajarito 

con patitas de algodon

para irme a tu cama

y arullarte el corazon. 

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Caramba pero caramba

muriendo estoy por vos

el día paso pensando

la noche paso soñando. 

 

 

 

La cebada cuando nace

Nace hojita por hojita

Y así nació nuestro amor

Palabra por palabrita!

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Quisiera ser kindi wawa

hijo del kindi mayor

para ir de rama en rama 

chupando la mejor flor. 

 

 

 

A la guayaba madura

Se le chupa la pepita

A las mujeres bonitas

Se les chupa la boquita. 

 

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Me gusta la leche, me gusta el cafe

Pero mas me gusta lo que tiene usted! 

Que bonita catadura, 

Que bonita piel!

Que bonitos labios

Que tiene esa mujer!

Aras tantiar!

Aras tantiar!

Aras tantiar a mi tambien!. 

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El día en te conocí

Como una niña yo te encontré

El día en te conocí

Como una niña yo te encontré

Pasaron días pasaron meses

Y yo de ti ya me enamoré

Pasaron días pasaron meses

Y yo de ti ya me enamoré

 

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Y si algún día tú me dejarás

Muchos recuerdos me dejarás

Y si algún día tú me dejarás

Muchos recuerdos me dejarás

Porque te quiero tan solo a ti

Por eso nunca te olvidaré

Porque te quiero tan solo a ti

Por eso nunca te olvidaré

Por eso nunca te olvidaré

Porque te quiero tan solo a ti

Por eso nunca te olvidaré

Porque te quiero tan solo a ti

 

 

 

Ay señora! No compre al gallo

Ay!  mejor cómpreme a mí

Ay señora! No compre al gallo

Ay! mejor cómpreme a mí

Ay! porque tengo una paloma

Que le hará qui-ri-qui-qui

Hay porque tengo una paloma

Que le hará qui-ri-qui-qui

 

 

 

 

Ay! ayayay decía el puerco

Ay! cuando le estaban capando 

Ay! ayayay decía el puerco

Ay! cuando le estaban capando

Ay! y la puerca le decía

Ay! lo más rico están sacando

Ay! y la puerca le decía

Ay! lo más rico están sacando

 

 

 

Ay! tomando trago del puro

Ay!pero sin emborrachar

Ay! tomando trago del puro

Ay! pero sin emborrachar

Ay! jari jari como tayta

Ay! warmiyashka como vos

Ay! jari jari como tayta

Ay! warmiyashka como vos

 

 

 

Ay! siendo de poder se sale

Ay! si no se queda en la casa

Ay! siendo de poder se sale

Ay! si no se queda en la casa

Ay! dando agua a los cuyes

Ay! dando hierba a las gallinas

Ay! dando agua a los cuyes

Ay! dando hierba a las gallinas

__________________

 

 

Ay! así canta y así baila

Ay! la gallada Picalqueña

Ay! así canta y así baila

Ay! la gallada Picalqueña

Ay! zapateando duro duro

Ay! sacando polvo del suelo

Ay! zapateando duro duro

Ay! sacando polvo del suelo

San Pedro Dancer and Picalqui lead singer William Imba, Tabacundo, July 29, 2010.  Photographed by Tod Swanson

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